jeudi 18 avril 2013

Découverte d'une galaxie massive

D
es astronomes rapportent dans la revue Nature la découverte d'une galaxie massive dont la lumière, capturée par un réseau de 12 télescopes, a été émise dans l'enfance de l'Univers.
Radio-télescope ALMA
Sa lumière a été émise il y a environ 12,8 milliards années, selon les astronomes, moins de 900 millions d'années après la naissance du cosmos.
Appelée HFLS3, cette galaxie a une masse d'étoiles de près de 40 milliards de fois la masse du Soleil.
« Cette galaxie est la preuve que des sursauts de formation d'étoiles très intenses existaient seulement 880 millions d'années après le Big Bang », a déclaré un des auteurs de l'étude, Dominik Riechers (Université Cornell, New York, Etats-Unis). Par ailleurs, l'Observatoire européen austral (ESO) a rapporté mercredi des résultats remarquables obtenus par le réseau de radio-télescopes ALMA, qui a été inauguré officiellement le 13 mars dans le désert d'Atacama, au Chili.¢

ALMA a pu localiser avec précision plus d'une centaine de galaxies caractérisées par un taux élevé de formation d'étoiles dans l'Univers jeune.

« ALMA est si puissant qu'en quelques heures à peine, il a capturé autant d'images de ces galaxies que l'ensemble des télescopes semblables répartis sur la surface du globe en plus de 10 ans », a affirmé l'ESO dans un communiqué.

Ces résultats sont publiés dans la revue de la Société royale d'astronomie britannique et dans la revue américaine Astrophysical Journal.¢

Avec AFP