mercredi 6 février 2013

Mali : retrait des troupes françaises à partir de mars

L
e nombre de soldats français au Mali devrait commencer à diminuer "à partir de mars, si tout se passe comme prévu", a déclaré le chef de la diplomatie française Laurent Fabius dans une interview au quotidien Metro à paraître mercredi.
"Je pense qu'à partir de mars, si tout se passe comme prévu, le nombre de troupes françaises devrait diminuer. La France n'a pas vocation à rester durablement au Mali. Ce sont les Africains et les Maliens eux-mêmes qui doivent être les garants de la sécurité, de l'intégrité territoriale et de la souveraineté de ce pays", a déclaré M. Fabius, alors que près de 4.000 soldats français sont engagés au Mali.

"C'est pourquoi nous allons, progressivement, passer le relais à la Misma (la mission militaire africaine). Nous-mêmes, nous allons continuer à agir au nord, où il reste des foyers terroristes", a-t-il ajouté.

Cette force africaine doit à terme comprendre environ 6.000 soldats, dont 2.000 seulement sont déjà au Mali. Un contingent distinct de 2.000 Tchadiens est lui déjà presque entièrement déployé.

La France a lancé son opération militaire au Mali le 11 janvier, pour bloquer une offensive vers le sud des groupes armés islamistes qui contrôlaient le nord du pays depuis plus de neuf mois.

Depuis, les grandes villes du nord, Gao et Tombouctou ont été reprises. A Kidal, dans l'extrême nord-est malien, les soldats français contrôlent l'aéroport tandis que la ville elle-même est "sécurisée" par quelque 1.800 militaires tchadiens, selon Paris.

Pour la première fois, les autorités françaises ont donné mardi soir un bilan des frappes aériennes et des combats qui opposent soldats français et maliens aux islamistes au Mali: "plusieurs centaines" de combattants islamistes ont été tués en plus de trois semaines d'intervention militaire.
Avec AFP